三個多世紀以來第一次,格林威治指南針指向「真正北方」

qi 2020/01/29 檢舉

三個多世紀以來第一次,格林威治指南針指向「真正北方」

未來兩周,如果你在英國格林威治拿出指南針,指往北方的方向將是3個多世紀以來首度指向「真正的北方」。 

假如你試圖拿著指南針一路走到北極點,相信你的指南針會讓你失望,這是因為指南針指向北方的箭頭,並不代表地球真正的地理北方,而是地磁北極。

地理北極是地球自轉軸在北半球與表面相交會的點,也就是所有經線匯合之處,稱為北極點,受潮汐力影響引起擺動,每年僅移動幾英寸。

地磁北極則是地球表面磁場方向垂直向下的點,近年來以每年平均20公里的速度向西飄移,這條路徑形成一條無磁偏線。

而磁北方向和正北方向之間的夾角稱為磁偏角,當磁北方向實際偏東時,地磁偏角為正,反之為負,以英國來說,磁偏角已經持負長達360年,也就是說指南針的指北箭頭一直指向真北極點的西方。

然而接下來幾周的某個時間點,無磁偏線將經過英國格林威治,英國地質調查局地磁研究員 Ciaran Beggan 表示,在9月某個時刻,格林威治天文臺的地磁北極方向將完美指向地理北極,之後磁偏角將逐漸從負轉為正。

這事件對日常生活不會產生影響,指南針、GPS 系統都能照常運作。

題圖:pixabay Timitrius

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