長知識!古人購物為何說「買東西」而不是「買南北」?學者:裡面大有學問

qi 2020/01/24 檢舉

在生活中,當我們碰到一個朋友外出時,總會熱情地問一句「幹嘛去呀?」有些朋友就會回復你:「上街買點東西」。這裡「東西」就成了商品的代名詞。那麼,問題來了,我們為什麼會說是「買東西」呢?而不是「買南北」呢?

這麼一個再簡單不過的問題,其實卻是包含了古代人的大智慧。

「東西」二字的含義很多,如果拆開來說,「東」和「西」即是地理位置中所指的方向,但如果合起來的話,「東西」除了仍可指地理上的方向(如東西道路)外,還可代指一切事物。

在古代,人們以五行對應方位,「東、西、南、北、中」分別對應的是「木、金、火、水、土」,也就是:東西主木金,南北主水火。

在古人看來,因東屬木,西屬金,南屬火,北屬水,而金木為可拿可放的實物,故能買賣;而水火則為不可拿不可放之物,故不能買賣。這樣,屬金木的「東西」可以被買賣,而屬水火的「南北」就不可以買賣了。

因此,在古代社會中,人們可以說「買東西」,但卻不能說成「買南北」。

後來,「金」、「木」代指的范圍又進一步擴大,不僅是單純意義上的金銀、木料、木材之類的實物,而是代指生活中的一切實物,這樣也就把「東西」代換成了一切實物,購買貨物也就定格成了——「買東西」。

宋代著名的理學家朱熹還有一個關於「買東西」的小典故,也能說明古人對「東西」的定義。

有一次,朱熹在街頭上遇到好友盛溫和,盛溫和手提了一個竹籃子說自己要去店鋪,並約朱熹一會到家裡聊天。

朱熹看著盛溫和手裡的竹籃就問道:「賢弟手提竹籃何用?」

盛溫和回答說:「裝東西。」

朱熹追問:「不能裝南北嗎?」

盛溫和回答說:「不可以,東方屬木,西方屬金,竹籃子裝得,南方屬火,北方屬水,竹籃子何裝?」

於是,後人據此而把買貨物稱作「買東西」。

不過,也有人考證指出,「買東西」一詞起源於東漢,當時有東、西二京,也就是東都洛陽和西京長安,人們買到東都洛陽購買貨物就叫買「東」,到西京長安購買貨物就叫買「西」,久而久之,人們就把「東西」當成了貨物的代名詞,從而把購買貨物叫成了「買東西」。

清代對「東西」更是有精到的解釋:「民生日用所需俱出於木,而以金易之」,也就是說,百姓的吃、穿、用都是取之草木的根、莖、葉、花、果和種子,而這些東西都不是直接得來的,而是用金錢所買,所以「東西」又是食物的代名詞。

不管這個解釋是否正確,反正我們一直也把吃食物叫做「吃東西」,這個涵意人人都是可以理解的。

怎麼樣?我們古人對事物的理解是不是包含了很大的智慧呢?

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