火星探索大突破,好奇號發現有機分子與甲烷

qi 2020/01/29 檢舉 我要评论

火星探索大突破,好奇號發現有機分子與甲烷

NASA 自1976年發起火星探勘計畫,就是想確定火星是否有生命體存在,如今 NASA 於7日公佈2項重大發現,證實火星過去存有多種有機分子,而大氣中的甲烷濃度也有規律,會按照季節性迴圈。

這次研究的重要功臣是2012年登陸火星的好奇號火星探測器,它在巨大的 Gale 隕石坑進行採樣作業,通過 SAM 分析儀檢測後,發現30億年前的河床沉積岩中,有許多活躍有機分子,包括碳、氫、氧等分子存在的痕跡。

NASA 天體生物學家 Jennifer Eigenbrode 表示,此一發現雖無法「直接」證實生命體存在。

但地球上的微生物能夠消化各種有機分子,因此火星過去可能真的有微生物存在,而這將是 NASA 未來探尋火星生命體的重要關鍵。

另一大發現是甲烷濃度的規律性,科學家對火星大氣層進行3個「火星年」(火星一年687天)的觀察,發現甲烷含量會隨季節變化。

在夏末秋初之際最高,而春季結束及冬季開始前,測量到的數質則偏低。由於地球上百分之95的甲烷來自生物活動,因此科學家將深入瞭解火星上甲烷的來龍去脈。

NASA 預計在2020年發射新的探測車,它將取代好奇者號,深入探勘火星地表,尋找更能證實生命存在的證據。

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